Islas desaparecidas

Hoy voy a escribir sobre las consecuencias de los errores. Esta idea fue provocada por un libro que estoy leyendo actualmente: ‘La química de las lágrimas’ de Peter Carey. Esta es una historia intrigante que entrelaza dos historias separadas por 150 años. Dentro de una de las historias hay una viñeta que describe la muerte en el mar de la esposa y los hijos de un personaje. Las muertes fueron el triste resultado de que el capitán del barco utilizara cartas plagadas de errores emitidas por el Almirantazgo británico. El capitán, creyendo que el camino a seguir estaba despejado, sin saberlo dirigió el barco hacia rocas y se hundió.

En la muy buena novela de Peter Carey, el desafortunado que sufre de esta tragedia se obsesiona con estas pobres cartas del Almirantazgo. Obsesivamente, compone hojas de erratas para que el Almirantazgo las envíe. Desafortunadamente, sin embargo, posteriormente descubre que surgieron más errores durante el proceso de copia. De hecho, encuentra que se distribuyeron un total de 3.700 hojas de erratas incorrectas.

Este pequeño cuento dentro de un cuento me hizo dejar de leer mientras trataba de recordar una noticia que había leído hace unos años de cartas náuticas erróneas que sobrevivieron hasta la era digital. Mientras mi mente trabajaba duramente, recordé un nombre: Sandy Island.

Sandy island, la consecuencia de errores

Sandy Island fue una isla fantasma que existió en los mapas náuticos durante más de un siglo después de su «descubrimiento» por el barco ballenero Velocity en 1876. La isla estaba situada cerca del territorio francés de Nueva Caledonia, al este de Australia. Apareció en un mapa alemán en 1881 y en un mapa del Almirantazgo en 1895. También se incluyó en la World Vector Shoreline Database, de la cual se han derivado muchas de las herramientas de mapeo de navegación estándar de hoy en día. Y quizás lo más infame es que fue visible en Google Maps y Google Earth hasta 2012.

El aspecto más intrigante de esta historia es uno que se enfoca en cómo las imprecisiones de datos pueden convertirse en problemas mayores y mayores. Muchos científicos se mostraron escépticos de que Sandy Island fuera una isla fantasma. Se refirieron a estudios satelitales que indicaban la presencia de tierras donde se creía que se encontraba Sandy Island. Por lo tanto, creyeron que Sandy Island debía existir.

Sin embargo, eventualmente se supo que estos estudios satelitales hacían uso de una «máscara» para diferenciar entre tierra y agua. Como resultado, las encuestas no evaluaron el área de Sandy Island, porque la máscara identificó esa área como tierra. Así que el resultado en lo que respecta a Sandy Island estaba dentro del cogido de la encuesta desde el principio. ¿Y qué conjunto de datos se utilizó para crear la máscara de tierra? ¡El World Vector Shoreline Database mencionada anteriormente! Estas encuestas ilustran cómo los errores de datos pueden propagarse a través de sistemas desconectados con consecuencias significativas.

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Evitar errores es un propósito central de las aplicaciones personalizadas que desarrollamos y el servicio de integración que proporcionamos. En nuestras aplicaciones, nosotros:

Quizás te decepcione saber que probablemente no podamos resolver el problema de las islas perdidas. Pero en su lugar podemos resolver una multitud de otros problemas.

Lecturas adicionales

En primer lugar, recomiendo demasiado ‘La química de las lágrimas‘ de Peter Carey (página de Wikipedia), o de hecho cualquier novela suya. Además, al escribir este artículo reuní información de estos sitios web:

La consecuencia de errores, o cómo una isla desaparecida apareció en mapas y cartas náuticas durante más de un siglo, luego en Google Maps y Google Earth.